Les longues jambes de T. rex ont été faites pour la marche marathon - Phys.org

Les longues jambes de T. rex ont été faites pour la marche marathon - Phys.org

15 May 2020

Dans la représentation de cet artiste de la faune de l'Alberta, Canada, il y a 77 millions d'années, le tyrannosaure Daspletosaurus chasse un jeune Spinops à cornes, tandis qu'un Spinops adulte essaie d'interférer et qu'un Coronosaurus regarde de loin. Crédit: Julius Csotonyi.                           Les longues jambes peuvent faire de bons coureurs, mais elles sont aussi idéales pour marcher. Les scientifiques ont généralement supposé que les dinosaures à longs membres avaient évolué dans leurs proportions sur pattes pour accélérer la capture des proies et éviter les prédateurs.                                                                                                                                                                                                                                                     Mais une nouvelle étude réalisée par Thomas Holtz de l'Université du Maryland et ses collègues suggère que les longues jambes ont évolué parmi les plus grands dinosaures pour les aider à conserver leur énergie et à tenir la distance alors qu'ils marchaient en cherchant des proies. L'étude a été publiée dans la revue PLOS ONE le 13 mai 2020. "L'hypothèse tend à être que les animaux avec des adaptations pour la course, comme les longues pattes, sont adaptés pour une vitesse maximale plus élevée, mais ce document montre qu'il y a plus à courir qu'à la vitesse de pointe", a déclaré Thomas Holtz, maître de conférences au Département UMD. de géologie. "Lorsque vous êtes un animal plus gros, ces adaptations peuvent également être pour l'endurance et l'efficacité. Il peut s'agir d'être un marathonien plutôt qu'un sprinter." Holtz et ses collègues ont analysé une variété de paramètres tels que les proportions des membres, le rapport de taille, la masse corporelle et les allures pour estimer les vitesses maximales de plus de 70 espèces d'un groupe de dinosaures appelés théropodes. La taille des théropodes variait de moins d'une demi-livre à plus de neuf tonnes. Ils comprenaient Tyrannosaurus rex et les nombreux autres prédateurs à deux pattes qui ont dominé l'âge des dinosaures pendant 180 millions d'années. La bipédie et la vitesse de course ont souvent été citées comme les principaux contributeurs à leur succès.                                                          Chez les petits théropodes, les longs membres postérieurs donnaient l'avantage de la vitesse, mais chez les géants, les longs membres postérieurs permettaient une locomotion plus efficace. Crédit: T. Holtz, Université du Maryland                           L'étude a révélé une histoire plus nuancée. Selon la nouvelle analyse, des jambes plus longues étaient associées à des vitesses de pointe plus élevées dans les dinosaures de petite et moyenne taille, mais cela n'était pas vrai pour les dinosaures pesant plus de 2200 livres. Les scientifiques savent qu'une plus grande taille corporelle peut limiter la vitesse, et l'étude a montré que les grandes espèces de dinosaures avec des pattes plus longues n'étaient pas plus rapides que leurs frères aux membres tronqués. Mais ils se sont déplacés plus efficacement. En calculant la quantité d'énergie dépensée par chaque dinosaure tout en se déplaçant à une vitesse de marche, les chercheurs ont découvert que parmi les plus grands dinosaures, ceux qui avaient des jambes plus longues avaient besoin de moins d'énergie pour naviguer. "Il s'agit en fait d'une économie très bénéfique, car les prédateurs ont tendance à passer une grande partie de leur temps à chercher de la proie", a déclaré Holtz. "Si vous brûlez moins de carburant pendant la partie de la recherche de nourriture, c'est une économie d'énergie que les dinosaures avec des pattes plus courtes n'ont pas obtenues." Ces résultats mettent en évidence l'impact souvent négligé des proportions du corps sur la capacité de course et l'effet limitant de la grande taille du corps sur la vitesse de course. De toute évidence, il existe différents types de coureurs. Ce travail devrait élargir la discussion sur ce que signifie être adapté à la course.                                                          Thomas Holtz, maître de conférences au Département de géologie de l'UMD, mesure l'os d'un orteil de dinosaure. Holtz et ses collègues ont constaté que les longs membres inférieurs étaient une adaptation qui rendait les grands dinosaures théropodes plus efficaces pour marcher, les aidant à conserver l'énergie pendant leur chasse. Crédits: Thomas Holtz                           Le document de recherche, "Le rapide et le frugal: les stratégies locomotrices divergentes entraînent l'allongement des membres chez les dinosaures théropodes", T. Alexander Dececchi, Aleksandra M. Mloszewska, Thomas R. Holtz Jr., Michael B. Habib, Hans CE Larsson, a été publié dans le journal PLOS ONE du 13 mai 2020.                                                                                                                                                                                                                                                                                               Plus d'information: Dececchi TA, Mloszewska AM, Holtz TR Jr, Habib MB, Larsson HCE (2020) Le rapide et le frugal: les stratégies locomotrices divergentes entraînent l'allongement des membres chez les dinosaures théropodes. PLoS ONE 15 (5): e0223698. doi.org/10.1371/journal.pone.0223698                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Citation:                                                  Les longues jambes de T. rex ont été conçues pour la marche marathon (2020, 13 mai)                                                  récupéré le 14 mai 2020                                                  depuis https://phys.org/news/2020-05-rex-legs-marathon.html                                                                                                                                       Ce document est soumis au droit d'auteur. 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