La double évolution de l'herbe à chat explique pourquoi les chats aiment cette plante - Inverse

La double évolution de l'herbe à chat explique pourquoi les chats aiment cette plante - Inverse

15 May 2020

Regarder un chat réagir à l'herbe à chat, c'est apparemment regarder un chat réagir à une drogue récréative. Cela fait refroidir certains chats et d'autres incroyablement stimulés. Pourquoi cette plante affecte les chats si puissamment est récemment expliqué par une étude publiée mercredi dans Science Advances.Catnip est techniquement appelé catmint, ou Nepeta cataria. C'est une plante de la famille de la menthe. Auparavant, les scientifiques ont établi qu'il évoluait pour avoir un ordre piquant, car cela repousse les insectes qui veulent le manger. Cette odeur provient d'un produit chimique appelé népétalactone. C'est l'inhalation de ce produit chimique qui affecte les chats par la plante - c'est pourquoi ils se frottent souvent et se roulent avec de l'herbe à chat. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont examiné l'histoire évolutive de la népétalactone. Après avoir effectué une analyse génétique sur la menthe des chats, l'équipe a découvert qu'au cours de son histoire évolutive, la menthe des chats a évolué pour produire de la népétalactone non pas une, mais deux fois. créer le produit chimique. C'est un exemple «d'évolution répétée avec une touche», écrivent les chercheurs. Bien que les produits chimiques de la népétalactone aient la même structure que les autres molécules productrices de parfum de la famille de la menthe, il existe des différences clés. Mettez en pratique, c'est pourquoi l'herbe à chat envoie votre chat dans une frénésie, et pas la menthe poivrée. Le co-auteur de l'étude, Benjamin Lichman, biologiste des plantes à l'Université de York, affirme que son équipe "a découvert une suite d'enzymes inhabituelles" qui sont responsables de la création de népétalactone. «Ces enzymes ne se trouvent dans aucune espèce végétale apparentée et ont évolué uniquement dans la menthe», explique Lichman. D'autres types de menthe, comme la menthe poivrée, produisent des produits chimiques qui sont formés par une seule enzyme. Mais l'herbe à chat utilise un double coup: une enzyme active un composé, qu'une seconde enzyme ramasse ensuite dans un double processus. Fait intéressant, au sein du génome de la menthe des chats, les gènes responsables de la création de la népétalactone sont situés côte à côte. Ils forment un cluster génétique qui a donné aux chercheurs des indices sur la raison pour laquelle la menthe des chats est différente de ses parents. "Cela nous a permis de résoudre le problème plus facilement", explique Lichman. Pourquoi les chats deviennent fous pour une plante de menthe? La menthe, ou cataire, n'est pas vraiment un médicament. Alors pourquoi les chats ont-ils une réaction aussi sensible à la plante? La science derrière l'attraction a à voir avec le même parfum fort que la menthe des chats a évolué à plusieurs reprises pour produire. Les produits chimiques fortement parfumés ciblent les récepteurs dans les tissus des chats, près de leur nez, et activent les mêmes voies neuronales que les phéromones sexuelles. Évolutivement, la raison pour laquelle le fort parfum est important est qu'il peut avoir un effet similaire sur les insectes qui mangent la menthe des chats - comme les pucerons. `` Nous pensons qu'en produisant ces composés volatils, la plante `` confond '' les insectes '', a déclaré précédemment Lichman à Inverse, "ce qui les empêche de se poser sur la plante et de la manger. 'En ce qui concerne l'effet excitant pour les chats de l'herbe à chat, il existe d'autres plantes qui provoquent une réaction similaire. La valériane et la vigne argentée peuvent avoir un résultat similaire. Si vous avez remarqué que votre chat apprécie votre plante araignée, cela pourrait être parce que la plante a un léger effet hallucinogène sur les félins. ne vous inquiétez pas, les araignées ne sont pas toxiques pour les animaux.) Résumé: L'herbe à chat ou la cataire (Nepeta spp.) est une plante à fleurs de la famille de la menthe (Lamiaceae) réputée pour sa capacité à attirer les chats. Ce phénomène est causé par le composé la népétalactone, un iridoïde volatil qui repousse également les insectes. Les iridoïdes sont présents dans de nombreuses espèces de Lamiaceae mais ont été perdus chez l'ancêtre des Nepetoideae, la sous-famille contenant les népétas. volé la réémergence de la biosynthèse iridoïde dans Nepeta. Les résultats de ces recherches ont révélé des mécanismes pour la perte et la réévolution ultérieure de la biosynthèse iridoïde dans la lignée Nepeta. Nous présentons des preuves d'une chronologie des événements qui ont conduit à la formation de la biosynthèse de la népétalactone et de son cluster de gènes métaboliques. Cette étude donne un aperçu de l'interaction entre l'évolution des enzymes et du génome dans les origines, la perte et la réémergence de la diversité chimique des plantes.Plus

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