Les scientifiques de la NASA Persévérance Mars Rover s'entraînent dans le désert du Nevada - SciTechDaily

Les scientifiques de la NASA Persévérance Mars Rover s'entraînent dans le désert du Nevada - SciTechDaily

17 May 2020

En remplacement d'un rover, une équipe de terrain installe de l'équipement dans un lit de lac asséché dans le désert du Nevada en février 2020. Dans le cadre de l'exercice, des scientifiques répartis dans le monde entier ont envoyé des commandes d'images et de données, comme ils le feront une fois que Persévérance atterrira sur Mars en février 2021. Crédit: NASA / JPL-Caltech  Les membres de l'équipe y ont recherché des signes de vie microscopique ancienne, tout comme le plus récent rover de la NASA sur la planète rouge l'année prochaine. Il y a des milliards d'années, la surface martienne aurait pu soutenir la vie microbienne telle que nous la connaissons. Mais une telle vie a-t-elle jamais existé là-bas? La NASA et sa mission Mars 2020 espèrent le découvrir avec le rover Persévérance, qui sera lancé sur la planète rouge cet été. Les scientifiques ont cherché des réponses aux questions astrobiologiques sur Terre, étudiant des régions suffisamment similaires à Mars pour comprendre à quoi pourraient ressembler les archives fossiles microscopiques de la planète rouge. Un voyage de recherche à la fin de l'année dernière a impliqué des microbes fossilisés dans l'Outback australien. Plus tôt cette année, sept scientifiques de la mission se sont dirigés vers un lit de lac asséché au Nevada alors que 150 travaillaient avec eux à distance pour les activités opérationnelles de Rover pour la formation de l'équipe scientifique, également appelée ROASTT. Une équipe de terrain de sept personnes a servi de rover simulé, transportant des caméras et des instruments scientifiques dans le désert du Nevada. Pendant ce temps, des scientifiques de mission dans des institutions comme le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud leur ont envoyé des commandes pour prendre des photos ou collecter des données du paysage. Plutôt que d'apporter un rover de la taille d'une voiture, les sept membres de l'équipe de terrain l'ont remplacé. Munis de caméras et de spectromètres portables lors d'opérations simulées étalées sur une période de deux semaines, ils ont reçu des instructions de scientifiques situés ailleurs, tout comme le rover l'atterrira le 18 février 2021. Comme tous les rovers de Mars, Perseverance sera dirigée par une équipe répartie de scientifiques et d'ingénieurs - certains situés dans le centre des opérations du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui dirige la nouvelle mission, et d'autres situés dans des instituts de recherche du monde entier. Ils discuteront où aller, quels échantillons étudier et - pour la première fois - quelles roches collecter dans des tubes métalliques pour un éventuel retour sur Terre pour une étude plus approfondie. Deux membres de l'équipe de terrain ont installé des caméras dans le cadre de l'opération de rover simulé. Les images qu'ils ont fournies étaient destinées à remplacer ce que les instruments d'un rover pourraient renvoyer de Mars. Crédit: NASA / JPL-Caltech L'exercice au Nevada n'a pas seulement aidé les membres de l'équipe à savoir ce qu'il fallait rechercher avec persévérance; cela les a aidés à s'habituer à travailler ensemble et avec le rover. Le site de terrain était également une opportunité de recherche: en plus de simuler un rover, les membres de l'équipe de terrain étudiaient le site de terrain, fournissant des informations qui pourraient aider à façonner la recherche de la vie passée sur Mars. Si une falaise semblait prometteuse, les scientifiques sur les lignes de conférence du monde entier se sont demandé si l'équipe de terrain devrait `` conduire '' plus près; si un ensemble de roches semblait idéal pour la conservation des fossiles, ils commanderaient des images rapprochées à l'équipe de terrain. Un instrument laser semblable à un pistolet à rayons imite la SuperCam d'analyse de roche de Persévérance; un autre outil portatif a tiré des rayons X comme l'instrument planétaire du rover pour la lithochimie des rayons X (PIXL); un radar pénétrant dans le sol a été placé dans ce qui ressemblait à une poussette de jogging pour regarder sous la surface, imitant le Radar Imager for Mars� Subsurface Experiment (RIMFAX). Un membre d'une équipe scientifique sur le terrain exploite un radar souterrain dans le désert du Nevada en février 2020 dans le cadre d'un exercice d'entraînement qui a duré plusieurs jours. L'équipe de terrain a remplacé le rover Persévérance de la NASA, envoyant des données et recevant des commandes de scientifiques situés à distance. Crédit: NASA / JPL-Caltech L'équipe de terrain disposait également d'un important outil de faible technologie: un balai bon marché utilisé pour balayer leurs empreintes, à la fois pour préserver la sensation martienne du paysage et pour éviter de donner au scientifique distant un sentiment d'échelle dans les images rocheuses qu'il fournissait. Un patch de Mars au Nevada Walker Lake est un terrain d'entraînement idéal pour repérer la vie microscopique ancienne. Le lac s'étendait autrefois beaucoup plus loin qu'aujourd'hui; les parties qui se sont asséchées il y a des dizaines de milliers d'années sont maintenant parsemées de stromatolites - des collections de microbes et de sédiments fossilisés qui se sont durcis en ce qui ressemble souvent à des excroissances bulbeuses ressemblant à des monticules. Il reste à voir si le cratère Jezero, le site d'atterrissage de Persévérance, a quelque chose de semblable aux stromatolites, mais c'est aussi un ancien lit de lac. Fabriquées à partir de microbes et de sédiments fossilisés, ces roches arrondies sont des stromatolites qui ont été trouvées dans un lit de lac asséché pendant l'exercice sur le terrain. Les scientifiques espèrent trouver quelque chose de similaire dans le lit de lac asséché que Persévérance explorera sur Mars. Crédit: NASA / JPL-Caltech En plus d'aider les scientifiques à réfléchir aux biosignatures ou aux signes de la vie ancienne, la formation a également montré comment travailler avec Persévérance nécessiterait un travail d'équipe et une coordination minutieuse. `` C'est particulièrement important pour les scientifiques qui ne connaissent pas les rovers martiens '', a déclaré le scientifique du JPL, Raymond Francis, qui dirigeait l'équipe de terrain. `` C'est un effort d'équipe et tout le monde doit apprendre comment leurs rôles s'intègrent dans l'ensemble de la mission. Un Rover, de nombreuses décisions Lisa Mayhew, géochimiste et géomicrobiologiste à l'Université du Colorado Boulder, fait partie de ces nouveaux venus. Pour étudier la relation entre l'eau, les roches et la vie microbienne dans des environnements extrêmes, elle a travaillé avec des véhicules télécommandés en haute mer, comme Jason de la Woods Hole Oceanographic Institution. Dans des endroits tels que la cité perdue, située au fond de l'océan Atlantique, elle a regardé Jason explorer des tours minérales escarpées. Les microbes dans et sur ces tours prospèrent en métabolisant les gaz riches en énergie, comme l'hydrogène et le méthane, produits par les réactions entre l'eau et la roche. Certains scientifiques pensent que la vie sur Terre peut avoir son origine dans de tels endroits. Dans le cadre de l'exercice de formation de février 2020, les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont examiné les images et les données envoyées par le `` rover '' - en fait, l'équipe de terrain dans le désert du Nevada - discutant où envoyer leur simulateur de rover suivant. Crédit: NASA / JPL-Caltech Comme pour un rover de Mars, Jason renvoie des images et ses bras robotiques peuvent être déployés pour déplacer des roches et prélever des échantillons. Mais Mars est beaucoup plus éloigné que le fond de l'océan. Seules autant de commandes peuvent être envoyées à Persévérance chaque jour, et seules autant de données peuvent être renvoyées. C'est pourquoi chaque mission de rover doit équilibrer le désir d'approfondir la compréhension de l'équipe d'un site avec la nécessité d'échantillonner la diversité géologique disponible sur la route. L'exercice Walker Lake a souligné pour Mayhew le nombre de décisions prises pour gérer un rover Mars. `` Bien que cela soit similaire à bien des égards à l'exploitation et à la direction de Jason, cela se produit à une échelle beaucoup plus grande et vous êtes assez désemparé jusqu'à ce que vous envisagiez réellement de conduire un rover '', a-t-elle déclaré. Vous devez apprendre tous les différents outils logiciels et comprendre la distinction entre les différents rôles. Michael Tuite et Rachel Kronyak du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont fait partie de l'équipe de terrain du désert, envoyant des images et des données à des scientifiques qui travailleront avec le rover Perseverance Mars de la NASA. Crédit: NASA / JPL-Caltech À la fin de la formation, les scientifiques participants ont déclaré avoir une bien meilleure idée du fonctionnement d'une équipe de rover. De plus, les scientifiques avaient choisi un échantillon riche en biosignatures. `` La prochaine fois que nous le ferons, ce sera sur Mars '', a déclaré Ken Williford du JPL, l'un des scientifiques adjoints du projet de la mission. Nous devons obtenir les bons échantillons. Ramenons-les. La persévérance est un robot scientifique pesant environ 2 260 livres (1 025 kilogrammes). La mission du rover recherchera des signes de vie microbienne passée. Il caractérisera le climat et la géologie de la planète, collectera des échantillons pour un futur retour sur Terre et ouvrira la voie à l'exploration humaine de la planète rouge. Quel que soit le jour de lancement de Persévérance lors de son 17 juillet-août. 5 période de lancement, il atterrira sur le cratère Mars� Jezero le 18 février 2021. La mission Mars 2020 Perseverance rover fait partie d'un programme plus vaste qui comprend des missions sur la Lune comme moyen de se préparer à l'exploration humaine de la planète rouge. Chargée de ramener des astronautes sur la Lune d'ici 2024, la NASA établira une présence humaine soutenue sur et autour de la Lune d'ici 2028 grâce aux plans d'exploration lunaire Artemis de la NASA. Lire la suite

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